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Piernas arqueadas (Bowed Legs)

Las piernas arqueadas en un niño pequeño son muy comunes. Cuando un niño con piernas arqueadas se para con los pies juntos, hay un espacio visible entre la parte inferior de las piernas y las rodillas. Esto puede ser debido a que una o ambas piernas se curvan hacia afuera. A menudo, caminar ocasiona que esta apariencia arqueada sea más evidente.

Los adolescentes ocasionalmente tienen piernas arqueadas. En muchos de estos casos, el joven tiene bastante sobrepeso.

Causa

Genu varo fisiológico

En la mayoría de los niños menores de 2 años, el arco de las piernas es simplemente una variación normal en la apariencia de las piernas. Los médicos se refieren a este tipo de arco como genu varo fisiológico.

En los niños con genu varo fisiológico, el arco empieza a mejorar lentamente a los 18 meses de edad y continúa a medida que el niño crece. Para los 3 o 4 años de edad el arco se corrige y las piernas típicamente tienen una apariencia normal.

Enfermedad de Blount

La enfermedad de Blount es una enfermedad que puede ocurrir en niños pequeños y en adolescentes. Es producida por una anomalía del crecimiento de la placa de la parte superior de la tibia. Las placas de crecimiento se localizan en los extremos de los huesos largos de un niño. Ayudan a determinar la longitud y forma del hueso adulto.

En un niño menor de 2 años de edad, puede ser imposible distinguir la enfermedad de Blount infantil del genu varo fisiológico. Sin embargo, a los 3 años, el arco empeorará y a menudo se puede ver un problema obvio en una radiografía.

Izquierda: Niño pequeño con enfermedad de Blount en la pierna izquierda. Derecha: La radiografía de la rodilla izquierda muestra la anormalidad de Blount a lo largo de la parte superior de la tibia.
(Cortesía de Texas Scottish Rite Hospital for Children)

Raquitismo

El raquitismo es una enfermedad ósea infantil que causa piernas arqueadas y otras deformidades en los huesos. Los niños con raquitismo no reciben suficiente calcio, fósforo o vitamina D, los cuales son importantes para el crecimiento saludable de los huesos.

El raquitismo nutricional es inusual en los países desarrollados porque muchos alimentos, incluyendo los productos lácteos, están fortificados con vitamina D. El raquitismo también puede ser causado por una anomalía genética que no permite que la vitamina D se absorba correctamente. Esta forma de raquitismo puede ser hereditaria.

Síntomas

Las piernas arqueadas son más evidentes cuando un niño se pone de pie y camina. El síntoma más común de las piernas arqueadas es un patrón de caminata torpe.

Los niños pequeños con piernas arqueadas usualmente tienen una coordinación normal, y no tienen retraso para aprender a caminar. Sin embargo, la cantidad de arco puede ser significativa y ser muy alarmante para los padres y familiares.

La orientación de los pies hacia adentro (intrarrotación) también es común en los niños pequeños y frecuentemente ocurre en combinación con las piernas arqueadas.

Típicamente, las piernas arqueadas no causan dolor. En la adolescencia, sin embargo, la persistencia de las piernas arqueadas puede ocasionar molestia en la cadera, rodillas y/o en los tobillos por el estrés anormal que las piernas curvas provocan sobre estas articulaciones. Además, a menudo a los padres les preocupa que el niño se tropiece muy frecuentemente, particularmente si hay intrarrotación.

Examen médico

Su médico iniciará la evaluación de su hijo con una exploración física exhaustiva.

Si su hijo es menor de 2 años, tiene buena salud y el arco es simétrico (tiene la misma cantidad de arco en ambas piernas), entonces su médico muy probablemente le dirá que no se necesitan más análisis.

Sin embargo, si su médico observa que una pierna está más severamente arqueada que la otra, puede recomendarle una radiografía de la parte inferior de las piernas. Una radiografía de las piernas de su hijo en posición de pie puede mostrar la enfermedad de Blount o raquitismo.

Si su hijo es mayor de 2 años y medio en la primera visita médica y tiene arco simétrico, su médico muy probablemente le recomendará una radiografía. La probabilidad de que su hijo tenga enfermedad de Blount infantil o raquitismo es mayor a esta edad. Si la radiografía muestra signos de raquitismo, su médico ordenará análisis de sangre para confirmar la presencia de este trastorno.

Tratamiento

Progreso natural de la enfermedad

El genu varo fisiológico casi siempre se corrige por sí solo a medida que el niño crece. Esta corrección usualmente ocurre a la edad de 3 a 4 años.

La enfermedad de Blount infantil no tratada o el raquitismo no tratado producen un empeoramiento progresivo del arco en la niñez tardía y en la adolescencia. Finalmente, estos niños y jóvenes padecen malestar en las piernas (especialmente en las rodillas) debido al estrés anormal que ocurre en las articulaciones. Los adolescentes con la enfermedad de Blount tienen más probabilidad de experimentar dolor por el arco.

Tratamiento no quirúrgico

Genu varo fisiológico. Aunque el genu varo fisiológico no requiere tratamiento activo, su médico pedirá revisar a su hijo cada 6 meses hasta que el arco se corrija.

Adolescente con enfermedad de Blount.
(Cortesía del Texas Scottish Rite Hospital for Children)

Enfermedad de Blount. La enfermedad de Blount infantil requiere tratamiento para que mejore el arco. Si la enfermedad se detecta a tiempo, un tratamiento con aparato ortopédico puede ser suficiente. Sin embargo, el aparato ortopédico no es eficaz en adolescentes con la enfermedad de Blount.

Raquitismo. Si su hijo tiene raquitismo, su médico lo referirá a un especialista en metabolismo para el manejo médico, además de un seguimiento ortopédico regular. Los efectos del raquitismo a menudo se pueden controlar con medicamentos.

Tratamiento quirúrgico

Genu varo fisiológico. En casos muy raros, el genu varo fisiológico en el niño pequeño no se resolverá completamente durante la adolescencia y el arco puede ocasionar que el niño y la familia tengan inquietudes cosméticas. Si la deformidad es lo suficientemente severa, entonces puede ser necesaria una cirugía para corregir el arco restante.

Enfermedad de Blount. Si el arco continúa progresando en un niño con enfermedad de Blount infantil a pesar del uso de un aparato ortopédico, se necesitará una cirugía a la edad de 4 años. La cirugía puede detener un empeoramiento posterior y prevenir daño en el área de crecimiento de la tibia.

Los niños mayores que tienen piernas arqueadas debido a la enfermedad de Blount de la adolescencia requieren cirugía para corregir el problema.

Raquitismo. También puede ser necesaria la cirugía para niños con raquitismo cuyas deformidades persisten a pesar de un manejo adecuado con medicamentos.

Procedimientos quirúrgicos. Existen diferentes procedimientos para corregir las piernas arqueadas, y se dividen en dos tipos principales.

  • Crecimiento guiado. Esta cirugía de la placa de crecimiento detiene el crecimiento del lado saludable de la tibia que da al lado anormal la oportunidad de emparejarse, enderezando la pierna con el desarrollo natural del niño.
  • Osteotomía tibial. En este procedimiento, la tibia se corta justo debajo de la rodilla y se vuelve a formar para corregir la alineación. El hueso se mantiene en su lugar mientras sana, ya sea con una placa interna y tornillos, o con un marco externo que se coloca en la parte externa de la pierna.

Después de la cirugía, se puede poner una férula para proteger al hueso mientras sana. Puede ser necesario el uso de muletas durante algunas semanas, y su médico puede recomendar ejercicios de terapia física para restablecer la fortaleza y el rango de movimiento. Su médico le explicará el tiempo que toma la recuperación completa y el regreso a las actividades normales.

Last reviewed: May 2016

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La Sociedad Ortopédica Pediátrica de Norte América (POSNA) es un grupo de cirujanos ortopédicos elegibles para el consejo/certificados por el consejo que tienen entrenamiento especializado en la atención de la salud musculoesquelética de los niños. Uno de nuestros objetivos es continuar siendo la fuente de autoridad en materia de enfermedades ortopédicas infantiles para pacientes y familiares. Nuestro Comité de Educación Pública y Relaciones con los Medios trabaja con AAOS para desarrollar, revisar y actualizar los temas pediátricos de OrthoInfo, para asegurar que los pacientes, sus familias y otros profesionales de la salud tengan la información y guías de práctica más recientes al alcance de un clic.
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